Pour sauver la planète, soyons tous végétariens ?

By | 7 février 2017

Notre mode de consommation a un impact sur l’environnement. Cela s’applique à notre manière d’acheter, mais aussi de manger.  Et justement, l’alimentation compte pour beaucoup dans notre empreinte carbone. Or, on le sait, la production de viande et de poisson sont des industries polluantes et peu respectueuses de l’environnement. Alors, devenir végétarien peut-il être bénéfique pour la planète ?

Précisons tout d’abord que nous n’aborderons pas ici les raisons éthiques qui poussent à choisir un régime végétarien ou végétalien, liées au respect du bien-être animal. Il s’agit de considérations personnelles, qui relèvent de valeurs morales. Nous nous en tiendrons donc aux conséquences environnementales de la consommation de viande et de poisson.

Industrie de la viande : quels impacts sur l’environnement ?

Selon les chiffres de la FAO (Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture), la consommation de viande a quadruplé depuis 1950 – ce chiffre étant bien sûr à mettre en parallèle avec l’augmentation de la population mondiale. Et une telle augmentation de la consommation a forcément des effets environnementaux. Le problème réside avant tout dans le mode de production. A l’échelle mondiale, l’industrie de la viande est responsable de 15% des émissions de gaz à effet de serre. Soit plus que toutes les émissions liées aux transports (voitures, avions, etc.) réunies. Et elle est responsable de l’utilisation massive de ressources naturelles, dont les terres agricoles et l’eau.

Pourquoi ? Premièrement, parce que les animaux, avant d’être abattus, doivent être nourris. Et aujourd’hui, 70% des terres agricoles sont utilisées pour l’alimentation du bétail en soja, blé et maïs. Or, si les besoins en élevage diminuaient, ces terres pourraient servir à la culture de céréales ou légumes pour la population. Surtout que ces terres ont un rendement faible. La fabrication de cette nourriture est également responsable des émissions de trois gaz à effet de serre : le méthane, le protoxyde d’azote et le CO2.  Ces mêmes aliments vont ensuite être ingérés, puis ruminés. Et après fermentation, les animaux émettent, eux aussi, en digérant, des gaz à effet de serre. Ainsi, 50% des émissions de protoxyde d’azote et de méthane de la planète sont dues… à la digestion des ruminants.

La production de nourriture pour le bétail est aussi responsable d’une partie des déforestations, notamment en Amérique Latine. 91 % des terres issues de la forêt amazonienne servent aujourd’hui au pâturage, ou à la production de soja pour nourrir le bétail. Enfin, pour finir, l’industrie de la viande est aussi l’une des plus gourmandes en eau. Pour produire 1 kg de viande bovine, 13 500 litres d’eau sont nécessaires. A noter cependant que ce chiffre varie selon l’espèce élevée : pour 1 kg de porc, 4 900 litres sont nécessaires, et on tombe à 4 000 litres pour la volaille. Pour comparaison, la culture du riz nécessite elle 1 400 litres par kilo, et le blé 1 200. Enfin, l’élevage de bétail est également l’un des principaux secteurs polluants de l’eau. Que ce soit les antibiotiques et hormones administrés aux animaux, ou les engrais des champs, ces substances finissent en effet bien souvent dans l’eau.

Pour aller plus loin : Quelques chiffres sur la consommation mondiale de viande.

Des chiffres à nuancer

Mais alors, ne plus consommer de viande permet-il vraiment de réduire notre empreinte carbone ? Dans les faits, oui… Et non. Tout n’est pas si simple. En fait, plusieurs facteurs rentrent en jeu. Certes, plusieurs études s’accordent à dire que l’hypercarnisme, c’est-à-dire la consommation excessive de viande, est bel et bien néfaste pour l’environnement.  Mais tout dépend de votre régime alimentaire initial, de vos habitudes de consommation, et de ce par quoi vous remplacez les produits animaliers. En effet, les études sont à prendre avec du recul. Premièrement, elles sont en grande majorité américaines, donc basées sur des données valables pour le pays. Deuxièmement, ces études se basent sur les comportements de « consommateurs types ». Une famille qui consomme du bœuf industriel quotidiennement n’a pas la même empreinte carbone qu’une personne seule, qui achète une fois par semaine un morceau de viande de la ferme d’à côté. Il est évident que consommer de la viande biologique, locale, à une fréquence faible, sera moins polluant que consommer des produits transformés en industrie et acheminés par camion.

Ensuite, nous parlons ici principalement d’élevage intensif. Mais toutes les techniques de production ne se valent pas, et n’ont pas les mêmes conséquences environnementales. Il existe en effet des fermes d’élevage raisonné, où la viande n’est pas produite en quantité industrielle, et où les agriculteurs n’ont pas recours à des engrais nocifs. Le problème actuel réside surtout dans la production industrielle de masse hors sol. Il ne faut pas oublier que dans certaines zones non cultivables, comme en montagne, la présence de bétail permet d’entretenir les prairies.

Une simple diminution de la consommation de viande – et de poisson – semble donc, pour certains, être la bonne alternative. L’Université Carnegie-Mellon a publié une étude, relayée sur le site de Vice, Munchies, qui va dans ce sens. Elle démontre qu’un régime totalement végétarien contribuerait à augmenter les émissions de gaz carbonique de 6 %, la consommation d’eau de 10 % et celle d’énergie de 38 %. Pourquoi ? Parce qu’il pousserait à la consommation excessive d’autres produits alimentaires, en compensation de la viande. En 2010, Bob Holmes écrivait ainsi, dans la revue New Scientist : « La tendance lourde semble être, à l’évidence, de consommer moins de viande, et non de cesser complètement d’en manger ».

Pour aller plus loin : L’élevage, atout ou malédiction pour le climat ? 

La surpêche : quelles conséquences sur la biodiversité ?

En 2015, les Français ont mangé en moyenne 34,5 kilos de poisson et crustacés par personne. Et cette consommation ne cesse d’augmenter au fil des ans. Or, on le sait, la biodiversité des océans s’effondre depuis une quarantaine d’années. En cause ? La surpêche, notamment, qui perturbe l’équilibre des espèces des fonds sous-marins. A ce jour, une espèce de poissons sur trois est menacée d’extinction. Dans les magasins, 9 espèces de poisson vendues sur 10 sont au bord de la surexploitation, ou surexploitées.

De même, les techniques de pêche sont aussi l’une des causes de la chute de la biodiversité marine. Les chalutiers de fond, par exemple, qui raclent les fonds marins jusqu’à 2 000 mètres de profondeur, ramassent bien plus qu’ils ne le devraient. De par leur grande taille, ils arrachent bien souvent tout ce qui est sur leur passage (coraux, végétaux, etc.), détruisant les écosystèmes. Les filets non sélectifs posent eux aussi problème : ils récupèrent, de manière involontaire, des espèces qui ne serviront pas à la consommation. Il peut s’agir d’espèces protégées, ou de poissons juvéniles, qui sont souvent rejetés en mer alors qu’ils sont déjà morts. La collecte accidentelle de ces espèces non voulues représenterait un quart des captures mondiales de poisson.

A terme, cette surexploitation pourrait entraîner la disparition totale de certaines espèces de poisson, menaçant sérieusement l’équilibre écologique et alimentaire. Car si une espèce est manquante, c’est tout l’écosystème qui en est impacté. Alors, comment mieux consommer les produits de la mer ? Rendez-vous plus bas pour quelques conseils.

Pour aller plus loin : Quelques chiffres sur la consommation mondiale de poisson.

Comment mieux consommer ?

  • Se renseigner sur les espèces menacées

Le régime végétarien n’est pas fait pour vous ? Si vous voulez continuer à consommer de la viande et du poisson, tout en préservant l’environnement, faites-le de manière responsable. Pour le poisson et les crustacés, avant achat, vérifiez bien que les espèces que vous achetez ne sont pas menacées ou en voie de disparition. Pour cela, Greenpeace a établi une liste rouge de poissons à ne plus consommer. Le site ConsoGlobe, de son côté, propose un Guide d’achat du poisson qui peut vous aider.

Ici encore, le mieux est évidemment d’acheter des produits de qualité, issus d’élevages qui préservent l’environnement. Pour le poisson, le label MSC (Marine Stewardship Council) garantit par exemple une production respectueuse de l’équilibre de la biodiversité. De même, on ne le sait pas toujours, mais à l’instar des fruits et légumes, il existe un calendrier des saisons pour la consommation des poissons. Pour respecter le cycle de reproduction, évitez donc d’acheter des poissons qui sont en période de ponte, ou quand les juvéniles sont petits.

  • Privilégier la qualité à la quantité

On l’a vu, le mode de production d’un produit peut se révéler plus important que sa nature même. Si vous le pouvez, privilégiez toujours les aliments non transformés, issus des circuits courts, de saison, et de préférence de l’alimentation biologique. Il n’en seront que meilleurs, tant sur le plan nutritif que gustatif. Et un aliment riche en nutriments est plus nourrissant, donc permet de réduire la quantité au profit de la qualité. De même, si vous souhaitez arrêter totalement la viande, les substituts, et notamment ceux à base de soja, ne sont pas forcément la solution miracle.

  • Favoriser certains aliments

On sait aussi que certaines espèces nécessitent plus de ressources pour être produites. On l’a vu, le bœuf est la viande d’élevage qui demande le plus d’eau. Mieux vaut donc, si vous choisissez de maintenir la viande dans votre régime alimentaire, favoriser d’autres viande, moins « polluantes ». Il en est de même pour les légumes : choisissez-les de saison, et de préférence, pas sur-emballés… A l’inverse, certains aliments ont un faible impact environnemental. C’est le cas par exemple des légumineuses (pois chiches, haricots, lentilles, etc.) Et, cerise sur le gâteau, elles sont (très) riches en protéines !

En conclusion ?

Certes, s’alimenter de manière responsable a souvent un coût. Mais face aux excès et à la place parfois trop importante qu’ont pris la viande et le poisson dans notre alimentation, chacun peut agir au quotidien. Diminuer sa consommation animale pour préserver l’environnement, ou du moins la raisonner, est à la portée de tous. Et si le mode de vie végétarien ne semble pas fait pour vous, vous pouvez toujours vous tourner vers le fléxitarisme. Ce régime dont on parle tant consiste à manger de la viande de manière occasionnelle, mais toujours de qualité. En d’autres termes, moins, mais mieux. Majoritairement végétarien, il permet de manger de manière diversifiée et raisonnée, tout en consommant des produits animaliers de temps en temps.

One thought on “Pour sauver la planète, soyons tous végétariens ?

  1. andre marc-aurele

    Bonjour

    J ai beaucoup aimé lire ce texte , il explique trés bien notre amour de la viande et du poisson.
    Moi aussi , j aime beaucoup la viande et le poisson et je suis conscient que cette alimentation est dangereuse
    pour notre planète mais pour vraiment changer les choses dans notre facon de consommer , on devrait plutot offrir une alternative intéressante aux consommateurs et aux producteurs de gros animaux sur cette terre en leurs offrant l opportunitée de participer à un projet vraiment emballant et essentiel pour l avenir de l humanité.
    Nous savons que nous devons réagir vite face à l ampleur du probléme et seul les Nations-Unies pourraient
    réagir rapidement et convaincre les gouvernements de chaque pays d adopter et de mettre en oeuvre une
    nouvelle dynamique beaucoup moins polluante dans notre agriculture mondiale.

    PRÉSENTATION SOMMAIRE DU PROJET

    Donc , voilà ce que je propose , nous avons sur cette terre toute la technologie nécessaire pour mener à
    bien ce projet . L humanité doit pouvoir se nourrir sans détruire et sans polluer.
    Donc , l idée générale du projet est de concevoir des structures tout en hauteur pour faire de l élevage de petits animaux afin d éviter justement de détruire le sol terrestre . ( déforestation )
    Nous devons faire l élevage , l abattage et la transformation de ces petits animaux dans des grattes-ciels qui seraient construits tous près des mers afin de pouvoir désaler l eau de mer pour le besoin en eau douce . Au lieu d avoir des fermes qui consomment des kilomètres carrés du sol terrestre , nous aurions plutot des fermes qui utiliseraient très peu de superficie .
    Donc , dès le départ , nous venons de régler le problème d approvisionnement en eau douce nécessaire pour l élevage et d autres gratte-ciels pourraient servir à la culture hydroponique par ex: ou tout genre
    d agriculture jugée utile par nos scientifiques afin de nourrir les petits animaux .
    Imaginez un magnifique gratte-ciel près de la mer et de ses plages servant de logement pour les travailleurs .
    Idéalement , ces fermes tout en hauteur devraient etre construitent dans des zones terrestres tempérées afin de limiter au minimun la dépense en énergie nécessaire à un tel projet.
    La mer est tout près , donc l énergie hydraulique est de mise et l énergie solaire pourrait etre concue à meme les facades de ces gratte-ciels.
    Donc en conclusion , l humanité pourrait se retrouver avec de la viande de trés bonne qualités provenant de ces magnifiques grattes-ciels parfaitement autonome en énergie et qui n ont pas nécessité l obligation de couper nos arbres qui sont si précieux pour filtrer notre air .
    Nos agriculteurs pourraient vendre leurs fermes et leurs terres aux gouvernements et réinvestir une partie de leurs actifs en devenant actionnaire et meme d avoir la possibilité de travailler dans ces fermes du futur et de devenir un acteur très important afin d éléminer la faim dans le monde et de réduire les
    gaz à effets de serres. Des gens riches provenant de tous les domaines et désireux de participer à quelque chose de vraiment intéressant pourraient devenir des partenaires essentiels dans la réussite du projet .
    Ce fermes du futur auront un potentiel illimité et prouvera à tous qu on peut vraiment régler notre problème de surconsommation de viande provenant d élevage de gros animaux .
    Investissons notre argent dans ces fermes et éléminons la faim dans le monde.
    D un coté on va dans l espace et de l autre , il n y a rien dans nos assiettes. On n a vraiment pas les priorités à la bonne place sur cette terre, c est un non- sens !!!
    Mais je constate que notre priorité en ce moment est plutot de détruirent tout en polluant de grandes surfaces terrestres et comble de malheur , on n arrivent meme pas en plus à nourrir
    tous le monde sur cette terre.
    Nous avons fait de notre planète un produit de consommation !!
    Imaginez un peu !! Notre sol terrestre à une valeur monétaire $$$$ Quelle idiotie !!!
    La planète terre est un bien collectif et non un bien lucratif !!

    Cette seconde partie du texte est destiné aux Demi-Dieux ( gouvernements ) qui possédent le pouvoir .
    Je veut simplement ouvrir une parenthèse en leurs disants ceci!!

    Vous détenez le pouvoir politique depuis toujours et vous n avez meme pas réussis au fil des siècles à nourrir l humanité. Vous etes assis sur 197 trones et vous etes témoins par les médias que des millions d enfants meurent de la faim à chaque jour et poutant , au lieu de tous faire pour régler le problème , vous restez les bras bien croisés à ne rien faire . C est vous qui avez choisis de détenir le pouvoir sur tout le monde et qui avez la responsabilité du bien-etre de l humanité . Vous n aviez qu à créer un organisme mondial et laisser les scientifiques responsable de l agriculture s occuper du sol terrestre afin de permettre à l humanité d avoir accès à de la bonne nourriture .
    Nous vivons sur une planète extrèmement fertile et vous n avez meme pas réussis aux fils des siècles
    à régler ce simple besoin de base qu est la nourriture pour tous.
    Vous préférez plutot mettre vos milliards de dollards dans le militaire afin que tout le monde sachent combien vous etes puissants et stupides. Meme dans un monde basé sur la division ( capitaliste ) le problème de la faim dans le monde et de la pollution causé par notre agriculture sauvage aurait du etre réglé depuis longtemps déja , mais il est peut-etre trop tard maintenant pour réagir , on ne peut que constater votre parfaite ignorance et inhumanité juste en observant ce monde en déroute .
    Avouez donc une bonne fois pour toute à l humanité que le seul fait d avoir divisé la surface terrestre de notre planéte en 197 territoires ( pays) bien défénit aura bien servit votre cause ( pouvoir ) et aura provoqué au fil des siècles toute la merde dont on est tous témoins aujourd hui !!!
    VOUS SAVEZ TRÈS BIEN QUE ALLEZ DEVOIR REMETTRE VOTRE POUVOIR POLITIQUE ET MILITAIRE DANS LES MAINS DU CONSEIL MONDIAL DE LA PAIX .
    Vous etes les plus grands manipulateurs qui existent sur cette terre . Malgré vos belles paroles et vos décisions totalement débiles, vous avez préférés malgré tout nous tenir dans l ignorance la plus totale afin de garder ce monde bien divisé ( notion de pays ) et ainsi d avoir accès à ce délicieux nectar qu est le pouvoir que vous ne méritez strictement pas .
    Arretez de vous prendre pour des demi-dieux !! Le but ultime en tant qu humanité est de réussir à vivre ensemble et en harmonie un jour, n est-ce pas !! Mais l humanité à toujours été dépendante et victime de
    votre ignorance et de votre incapacités à régler des problèmes qui se multiplient d années en années
    ( division , pollution, surconsommation, armes nucléaires , terrorismes , etc.. etc..) et aujourd hui , on ne peut que rester impuissant devant l énormité de votre échec.
    Quel belle gang de looser , vous faites !!!( demi-dieux ).
    Croyez-moi sur parole!! Seul les etres humains possédants de grandes qualités humaines ont droit à ce pouvoir et ainsi d amener enfin l humanité vers un monde meilleur.
    Honte à vous tous ( demi-dieux ) !!! Votre seul présence sur cette terre aura non seulement provoqué la mort de millions d etres humains sur tout les champs de batailles ( guerres ) mais en plus , comme bonus, vous léguez aux générations futures un monde complètement pollué et dangereux .
    Vous avez très mal utilisés un pouvoir qui devait servir l humanité et non la détruire !!
    Vous donnez votre accord et de l argent pour des projets positifs humanitaire partout sur cette terre mais vous savez très bien qu ils n ont aucun impact du point de vue global et en plus , ca vous permet d avoir bonne conscience et de dire à tous le monde combien vous avez été utile à l humanité .

    Encore une fois , on va devoir ériger des statues en votre honneur tellement vous etes extraordinaires !!
    Encore de l argent gaspillé !!

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